Infierno en Australia

Desde septiembre de 2019, los incendios forestales en Australia han alcanzado una nueva dimensión. En una superficie dos veces mayor que la de Bélgica, todo se ha quemado. Una catástrofe en imágenes

Se cuentan más de 180 incendios en toda Australia. El estado de Nueva Gales del Sur, en la costa este, está particularmente afectado. Los incendios no son nada inusual en el continente, pero la intensidad con la que golpearon a Australia esta vez sí lo es: la temporada de incendios comenzó muy temprano, en septiembre de 2019. Desde entonces, se quemaron siete millones de hectáreas.

Desde el cambio de año, la situación ha vuelto a empeorar: una nueva ola de calor con temperaturas muy superiores a los 40 grados contribuye a que los incendios se propaguen aún más. Los equipos de bomberos están en funcionamiento continuo y muchos residentes, Nueva Gales del Sur, temen por sus hogares. Se quemaron miles de viviendas, y al menos 24 personas han muerto.

A la derecha de esta imagen satelital se puede ver el lago Eucumbene, en Nueva Gales del Sur, y a la izquierda, un fuego que se abre paso a través del bosque. La foto fue tomada con una tecnología infrarroja especial, que hace que la luz infrarroja de onda corta de los incendios sea particularmente visible. Las fotos del espacio suelen mostrar nubes de humo que pueden llegar hasta Nueva Zelanda.

Un chico intenta sofocar las llamas con una toalla. Los agricultores tienen dificultades para seguir alimentando a su ganado cuando los pastos y los campos han sido víctimas de las llamas. Muchos de ellos han tenido que matar a su ganado por quemaduras o estrés. Se estima que cientos de millones de animales han muerto sólo en Nueva Gales del Sur.

Este koala se salvó, pero para muchos otros animales la ayuda llegó demasiado tarde. Para los koalas, los incendios son particularmente devastadores ya que instintivamente se enroscan en los árboles. De esta manera podían sobrevivir los incendios en el sotobosque. Pero los incendios actuales llegan hasta las copas de los árboles. Hasta ahora, dos tercios de los koalas en el área han muerto.

Lejos de las ciudades costeras, Australia está muy poco poblada, por lo que los bomberos voluntarios son muy importantes en la lucha contra los incendios. Este año se pagarán con un fondo especial: Quienes hayan participado en los trabajos de extinción de incendios durante al menos 10 días recibirán el equivalente a unos 190 euros por día.

La lucha contra las llamas, el humo y las brasas es muy peligrosa. El bombero Geoffrey Keaton murió en acción. Cuando fue enterrado el 2 de enero, su pequeño hijo recibió una medalla al mérito en su lugar. Hasta ahora, tres bomberos han muerto durante la temporada de incendios de este año.

Este hombre frente al Parlamento australiano en Canberra no consigue sofocar las llamas con su limpiador de alta presión. Desde el punto de vista de muchos australianos, esta podría ser una imagen simbólica de la poca acción política contra los incendios. En la capital, el humo ha contaminado el aire hasta tal punto que se ha pedido a los residentes que se queden en sus casas.

Se critica especialmente al primer ministro Scott Morrison por no haber abordado la crisis de manera decisiva, y también por razones políticas: aunque el político conservador ya no niega el cambio climático, sigue apoyando firmemente a la industria del carbón. Solo gradualmente Morrison empieza a reconocer la dimensión de los actuales incendios.

Mientras tanto, Morrison ha admitido que sus vacaciones en Hawái en medio de la temporada de incendios fueron un error. Desde entonces, trata de corregir su error y mostrar su lado humano. Pero en las redes sociales se siguen encontrando vídeos de personas que se niegan a darle la mano al primer ministro. Muchos están descontentos con su manejo de la crisis.

A corto plazo, Australia tiene que hacer frente al fuego de alguna manera. A largo plazo, habrá que tomar medidas agudas ya que es probable que los incendios se vuelvan más frecuentes y más violentos a medida que el planeta se calienta. Por eso, decenas de miles de australianos salen una y otra vez a las calles para convencer a su gobierno de que tome medidas ambiciosas de protección del clima.

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